12 oct. 2013

I Am a Fugitive from a Chain Gang / Je suis un évadé (1932) Mervyn LeRoy


En revenant de la guerre James Allen (Paul Muni), soldat décoré, veut changer de vie et quitter l'usine dans laquelle il exerçait auparavant. Son expérience dans le Génie lui donne envie de s'affirmer et de construire des ponts mais rien n'est facile et la crise ne lui donne guère l'occasion de faire ses preuves. Dupé par un vaurien alors qu'il était dans la misère, Allen écope de dix ans de bagne. Il découvre alors les conditions inhumaines de détention et d'exploitation de l'individu enfermé. Il s'échappera par deux fois, il réussira à s'accomplir dans la profession voulue mais en toute clandestinité. la société lui refusera le pardon, le trahira, le poussera à voler pour survivre.

C'est un réquisitoire redoutable contre le bagne et au-delà la prison comme institution visant seulement à punir, humilier. Les mécanismes qui conduisent à la haine jouent à plein et l'on désire sans peine que la prison ait un rôle différent. C'est de la grande production Warner, à veine sociale, de celle qui a un impact direct sur les spectateurs.

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