23 déc. 2013

Band of Angels / L'esclave libre (1957) Raoul Walsh


Histoire d'amour entre un ancien négrier, Hamish Bond (Clark Gable) qui voue le reste de sa vie à se racheter et une jolie sudiste, Amantha Starr (Yvonne De Carlo) qui apprend le jour de l'enterrement de son père qu'elle est a du sang noir dans les veines. Déshéritée elle sera vendue comme d'autres esclaves et achetée par Bond. Le récit suit les liens entre les deux personnages avec en arrière-plan la guerre de Sécession.
C'est un bel écrin, les couleurs sont superbes, la réalisation est soignée mais quel ennui, aucune passion, aucune émotion ne viennent empêcher le ronronnement des images qui défilent, et je ne parle pas de mon lecteur. Ce n'est que vers la fin, lorsque les nordistes arrivent que le film gagne en intérêt.
Il faut bien avouer que je ne goûte guère aux charmes de De Carlo, en revanche Sidney Poitier est excellent en esclave affranchi sans qu'il ne le sache vraiment. 
Seul le dernier quart du film prend de la hauteur, petite déception en ce qui me concerne.

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